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zoom RSS 唐辛子で痛みを抑える

<<   作成日時 : 2007/10/04 22:09   >>

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 チリペッパーに含まれる物質が、触覚や運動に影響を与えずに痛みを抑える作用があるとのハーバード大からの報告。
 妊婦が、足を動かす力を失わず、赤ん坊が生まれる感覚がわかる状態で硬膜外麻酔を受けるのと同じである。従来の局所麻酔は全ての神経細胞を麻痺させてしまうが、カプサイシンを使えば痛みの受容器のみに作用させることができる。ただし、安全に注射することは難しいだろう。局所麻酔剤を使って痛みを無くすときの副作用としてシビレがあるが、これは痛みを起こす神経終末のみでなく触覚を感知する神経終末も麻痺させてしまうためである。硬膜外麻酔で脊髄を麻酔するときに一過性の下肢の麻痺を感じるのはこのためである。
 ハーバード大のチームはQX-314という物質を使用した。この分子はよく使われる麻酔薬と同様に神経シグナルを妨害するが、それ自身では分子が大きいため神経細胞内に入れない。チリペッパーの「熱い」味をひきおこす物質であるカプサイシンは、QX-314 が細胞内に入り込めるほど大きな細胞壁のチャンネルを開ける特殊な性質を持っている。しかも、痛みの受容器ニューロンのみに作用する、つまり麻酔効果が発現する。ラットを使った実験では、QX-314とカプサイシンを注射すると痛みがなくなり、それ以外の影響はみられなかった。後ろ足を動かす神経付近に注射しても麻痺は起こらなかった。毎年局所麻酔で数百万回の手術が行われているので、とても大きな痛み治療の変化をもたらす可能性がある。また、慢性疼痛の患者に極めて大きな福音をもたらすだろう。カプサイシンは長年、慢性疼痛に関連した皮膚過敏性を減少させるために使用されてきたが、患者の中には不快な「燃えるような感覚」を訴えることがあるので、この点が注射で使用する場合に問題となるかもしれない。
 まだ人には試されていないので今後の課題であるが、この研究が局所麻酔に新天地を拓いたことは確かである。
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Last Updated: Wednesday, 3 October 2007, 17:02 GMT 18:02 UK
Chilli compound fires painkiller
http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7026443.stm

画像Chilli pepper
The key chemical is capsaicin

A chemical from chilli peppers may be able to kill pain without affecting touch or movement.

This might in theory mean a woman in labour could have an epidural without losing the ability to move her legs, or the sensation of her baby being born.
Conventional local anaesthetics affect all nerve cells.
But the researchers Harvard team, writing in Nature, said that with capsaicin, the chilli chemical, they can target just pain receptors.
However, a UK expert said it might be difficult to inject it safely.

The Holy Grail in pain science is to eliminate pathologic pain without impairing thinking, alertness, coordination or other vital functions of the nervous system
Dr Story Landis
National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Numbness is actually a side-effect of the pain-killing properties of local anaesthetics - caused when the drug blocks signals not only from the nerve endings which cause pain, but other nerve endings which simply detect the sensation of touch.
And when anaesthetic "blocks", are injected into the spine, they can interfere with other nerves, causing temporary paralysis - such as that felt in the lower limbs after an epidural injection.
Cell door
The Harvard team used a molecule - QX-314 - which interferes with nerve signals in the same way as any other conventional anaesthetic, but which is too big to get into any nerve cell on its own.
Capsaicin, which is the substance that makes chilli peppers taste "hot", has an unique property - it can open a channel in the cell wall of nerve cells big enough for QX-314 to get in.
However, it can only do this in the cell walls of pain receptor neurons, meaning that these are the only nerve cells affected by the anaesthetic.

The technique has not yet been tried on humans, and it is hard to see how capsaicin could be used in this situation
Dr Joan Hester
British Pain Society

In rats, an injection of QX-314 and capsaicin killed pain, and caused no other effects. And when injected near the nerve controlling the hind leg, there was no paralysis.
The researchers said that this had the potential to "profoundly change pain treatment" before and during the millions of operations carried out under local anaesthetic every year.
Dr Story Landis, the director of the National Institute of Neurological Disorders and Stroke in the US, said that patients in chronic pain might also benefit.
"The Holy Grail in pain science is to eliminate pathologic pain without impairing thinking, alertness, coordination or other vital functions of the nervous system.
"It holds the promise of major future breakthroughs for the millions of people who suffer with disabling pain."
Burning feeling
Dr Joan Hester, the president of the British Pain Society, said that while capsaicin had been used for many years to reduce skin sensitivity linked to chronic pain, it caused an unpleasant burning sensation that was too much for some patients.
This might be even more of a problem if the chemical was injected below the skin, she said.
"The technique has not yet been tried on humans, and it is hard to see how capsaicin could be used in this situation."
However, she said that the study broke new ground: "Selective block of pain nerve fibres without numbness or motor block would be of great benefit in local anaesthesia by injection, for example in epidural anaesthesia"

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