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zoom RSS カリフォルニア州が臨床検査センターを提訴/米国医療事情 カリフォルニア

<<   作成日時 : 2009/03/23 19:45   >>

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画像 カリフォルニア州は、検査料金の大幅な不当請求で州のMedi-Calプログラムの資金を踏み倒したとして、私立の臨床検査センターに対し数億ドルから10億ドルを返還するように求めている。「大量のMedi-Cal詐欺とリベート」でロサンゼルス郡の5業者を含む7会社は、州に対し尿分析や血球数検査などを通常の6倍近く請求した。
 Medi-Calプログラムは貧困層に医療サービスを提供し、入手可能である時はいつでもできる限りのディスカウントを与えられる。「州の財政が後退する面前で、これらの臨床検査センターは最も無防備な人々のための医療プログラムをはぎ取っていた」として、民事訴訟がサンマテオ郡で起こされた。
 バーバンクのトーラスウエストと免疫診断研究所として現在知られている健康ライン臨床検査室を含む。
 ブラウン司法長官は、州の調査によれば、最近15年間、医師、患者、病院によって直接支払われる時には、会社の研究所が大幅値引きを提供したことを示したと言う。価格は実際の検査費用よりしばしば安く、いくつかの検査は無料だった。ブラウン司法長官は、ディスカウントと交換に、会社は、私保険、メディケア(高齢者公的医療保険)、およびMedi-Calを含めて、他の患者も含めすべてを検査依頼することを期待していたと言う。「カリフォルニア法では、これは違法なリベートを構成している」と言う。血球数測定では、1.43ドルのところをMedi-Calには8.59ドルを請求していた。
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State sues medical labs over billing
Seven companies -- five in L.A. County -- are accused of bilking Medi-Cal by overcharging for lab tests.
By Ann M. Simmons
5:35 PM PDT, March 20, 2009
http://www.latimes.com/news/local/la-me-medi-cal-brown21-2009mar21,0,6251292.story

California is seeking to recover hundreds of millions of dollars -- possibly approaching $1billion -- from private medical laboratories accused of bilking the state Medi-Cal program by drastically overcharging for various tests, Atty. Gen. Jerry Brown said Friday.

Under a scheme involving what Brown called "massive Medi-Cal fraud and kickbacks," seven companies, including five based in Los Angeles County, charged the state up six times more than they charged some other customers for such services as urine analysis and blood count tests.

The Medi-Cal program provides healthcare services to the poor and is entitled to the deepest possible discounts whenever available.

"In the face of declining state revenues, these medical laboratories have been ripping off our medical program for our most vulnerable people," Brown said at a Los Angeles news conference announcing a civil lawsuit filed in San Mateo County.

The defendants include Health Line Clinical Laboratories, now known as Taurus West, and Physicians Immunodiagnostic Laboratory, both based in Burbank; Westcliff Medical Laboratories of Santa Ana; Pomona-based Whitefield Medical Laboratory; Seacliff Diagnostics Medical Group, based in Monterey Park; Quest Diagnostics, based in Madison, N.J., and five of its affiliates, including Specialty Laboratories, based in Valencia; and Laboratory Corp. of America, based in Burlington, N.C.

Nancy Ogan, chief executive officer of Seacliff Diagnostics Medical Group, said her company was "a small local business that has rigorously followed Medi-Cal guidelines in providing quality service" to their clients.

"We take the attorney general's charges seriously and, though we believe our inclusion in this suit is not justified, we plan to conduct an investigation into the allegations, cooperate fully with the authorities and vigorously defend Seacliff against these charges as we believe we will be vindicated in a court of law," Ogan added.

Appropriate representatives from other companies named in the suit could not be reached, or did not respond to requests for comment.

A state investigation showed that for the last 15 years, the companies' laboratories provided deep discounts when they were being paid directly by doctors, patients or hospitals, Brown said.

Prices were often lower than the labs' cost, and some tests were free. In exchange for the discount, the companies expected customers to refer all of their other patients, including those with private insurance, Medicare and Medi-Cal, Brown said. Under California law, this constitutes an illegal kickback," he said.

Medi-Cal was financially burdened by the scheme. For example, according to the attorney general's charges, Quest Diagnostics charged Medi-Cal $8.59 to perform a complete blood count, while it charged some of its other customers $1.43 for the same test.

ann.simmons@latimes.com

Times staff writer Ruben Vives contributed to this report.

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