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<<   作成日時 : 2009/03/31 23:37   >>

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 むずむず脚症候群Restless leg syndrome、社会不安症、女性性的機能障害、有名人礼拝症候群など、人間の行動の潜在的な奇抜さを表す新しい病気が毎週のように発明されている。
 英国の子どもの10%は客観的に認識可能な精神障害を持つとされ、2007年に英国で抗うつ剤が3400万枚処方され、行動異常と戦うために米国では10%の子どもがリタリンを服用していると推計されている。
 精神衛生全国協力センターの部長で政府顧問Dr Tim Kendallは、社会の広大な疾病化であると危惧している。ますます多くの人々を分類することへの危険がある。「米国精神医学会の‘バイブル’を見ると、人の行動のほとんどすべての断片がいくらか常軌を逸していることとして分類されうるとわかる」
 「しばしば新薬を捜している製薬会社の命令どおりに新しいカテゴリーが発明される傾向」の危険があるとDr Kendall は言う。
 医学史家のDr Louise Foxcroftは、女性性機能障害のような間違って定義された病態や、バイアグラによる勃起硬度スケールなどを上げ、「恐怖と不安の創造」であると主張している。
 しかしそれは、新しい現象というわけではない。歴史的な病気である。
 女性のヒステリーの治療として、アヘン、クリトリスの除去、監禁がよく行われた。その後、作家のジョージ・エリオットや哲学者のイマヌエル・カントのような人を苦しめた神経衰弱症は流行の精神疾患となった。こうした知識人には小修道院スタイルの更生施設が心を安らかにするために提供された。こうした治療の機会はかつては上流社会に制限されてきたが、この20年で変わった。
 1997年に米国は処方薬の宣伝を完全に公認した。それ以来、テレビ広告と人気雑誌は、抗うつ薬、行動修正薬剤、月経前緊張症治療の有効性の主張で溢れている。最も頻繁に広告がされた薬剤の処方が確実に増加した。
 英国でも同様な現象が起こるのだろうか?処方箋薬広告の包括的な禁止を緩める現在の欧州委員会提案には心配がある。
 英国製薬業協会のDr Richard Tiner は、米国型の消費者への直接的な広告は反対している。「患者のために平易な英語にして、NICEのような独立機関が証拠を提供することはずっとよい」ことであるとDr Kendallは言う。
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Page last updated at 07:04 GMT, Monday, 30 March 2009 08:04 UK
Life: A medical condition
http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7967851.stm
By Alasdair Cross
Producer, Medicalisation of Normality

画像Charcot demonstrating hysteria
Hysteria once preoccupied medical science

Restless leg syndrome, social anxiety disorder, female sexual dysfunction, celebrity worship syndrome - it seems that a new illness is invented every week, covering every potential quirk in human behaviour.
Is the human condition becoming a medical condition?
Ten per cent of British children are regarded as having a clinically recognisable mental disorder, 34 million prescriptions for anti-depressants were written in the UK in 2007, while it is estimated that 10% of US children take Ritalin to combat behaviour problems.
Dr Tim Kendall, Joint Director of the National Collaboration Centre for Mental Health and a key government adviser is deeply concerned at what he sees as a medicalisation of a vast swathe of society.
He said: "I think there is an inherent danger from increasingly classifying people.
"If you look at the American Psychiatric Association 'bible', you'll see almost every piece of human behaviour can be classified as being in some way aberrant."
Dr Kendall sees dangers in a "tendency for new categories to be invented, often at the behest of drug companies looking for a new drug".
Medical historian, Dr Louise Foxcroft agrees, pointing to ill-defined conditions such as female sexual dysfunction and to the erectile hardness scale promoted by the producers of Viagra which she claims "is a creation of fear and anxiety".
It is certainly not a new phenomenon.
Historical ailments
Dr Foxcroft, author of 'Hot Flushes, Cold Science', has shelves of old medical textbooks stuffed with long-forgotten ailments.

I think there is an inherent danger from increasingly classifying people
Dr Tim Kendall
National Collaboration Centre for Mental Health

Among them is hysteria, the symptoms of which could range from excessive masturbation to excessive novel reading and a tendency to wander.
Common treatments for hysterical women, and they were invariably women, included opium, the removal of the clitoris and incarceration.
Later, neurasthenia became the fashionable mental affliction, suffered by the likes of novelist, George Eliot and philosopher Immanuel Kant.
These over-worked intellectuals were offered the more convivial option of Priory-style rehab retreats to help ease their troubled minds.
Such ailments and the chance of treatment were once confined to the upper classes but that has changed in the past 20 years.
US advertising
In 1997 the US fully legalised the advertising of prescription medicines.
Since then television ad breaks and popular magazines have been packed with explicit claims for the effectiveness of anti-depressants, behaviour modifying drugs and pre-menstrual tension treatments.
Prescriptions for the most heavily-advertised drugs have risen significantly.
Could we see a similar effect in the UK?
Dr Kendall is concerned by current European Commission proposals that could loosen the blanket ban on the advertisement of prescription medicines to European consumers.
Do not expect Prozac ads before Coronation Street or a Ritalin sponsored X-Factor.
However, the proposed shift would allow adverts on medical websites and in relevant magazines.
Dr Richard Tiner of the Association of the British Pharmaceutical Industry says that his members are completely opposed to 'direct to consumer advertising' on the American model.
Dr Kendall, an adviser to the National Institute for Health and Clinical Excellence, said: "It's far better that independent bodies like NICE provide the evidence, turned into plain English for patients.
"I'd far rather that's what patients got than so-called information provided by a pharmaceutical company."
If the proposals become law then, as in the US, we can expect to see even more new conditions and new drugs to treat them, new ways not to be 'normal'.
'The Medicalisation of Normality' is broadcast on BBC Radio Four at 2100 BST on Monday 30 March and repeated on Wednesday 1 April at 1630 BST.

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