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zoom RSS 未熟児出生を引きおこす鍵となる蛋白質

<<   作成日時 : 2009/08/04 00:50   >>

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 乳児死亡や障害の主要な原因である未熟産を鍵となる蛋白を阻害することで防止できる可能性があるとの研究。
 母体感染は早産のトリガーとなるが、感染が些細なものでも女性によっては陣痛が早く始まってしまうという。mperial College Londonの研究者がこの反応を引きおこす蛋白質を分離可能だという。
 未熟児出生により英国では毎年10億ポンドの費用がかかっていると慨算されている。超未熟児はしばしば生後数日で死亡するが、多くはNICUに数ヶ月入院する。生き残った乳児も脳性麻痺や視覚障害・聴力障害などの重症合併症を引きおこすリスクがある。
 Toll-like receptor 4 TLR4 という蛋白質が細胞表面にあり、細菌を認識して炎症反応を起こし未熟産を誘発する。
 しかし、子宮内でしばしば細菌が見つかってもほとんどはこうした反応をおこさない。
 重症感染症を引きおこしたときに母体を助けるための進化の過程でできたシステムであるのだが、そうした感染でなくてもこうしたことが起きてしまうことがある。この反応を効果的に予防する方法を研究者らは見出したという。
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Page last updated at 22:58 GMT, Sunday, 2 August 2009 23:58 UK
Protein 'key to premature births'
http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/8179043.stm

画像premature and full-term babies
Premature babies often have to struggle to survive

Premature labour, the major cause of death and disability among babies, may be prevented by blocking a key protein, a study suggests.

Infection is now a recognised trigger of preterm birth, but some women seem to go into labour early even when the infection is trivial.

Researchers at Imperial College London say they can isolate the protein which seems to spark this reaction.

Premature births have been estimated to cost the UK nearly £1bn every year.

Very premature babies often die within the first few days of life, while many others can spend months in intensive care.

Those who do survive are at risk of developing serious disabilities such as cerebral palsy, blindness and deafness, as well as learning difficulties.

Bacteria alert

The protein - Toll-like receptor 4, or TLR4 - is found on the surface of the cells.

When it recognises bacteria, it sparks inflammation, and it is this which appears to induce premature birth.


We believe this is a step forward in the development of treatments to prevent premature birth
Professor Philip Bennett
Imperial College

However while bacteria are found in the womb of most pregnant women, the vast majority do not respond in this way.

And while the reaction is thought to have an evolutionary basis - potentially saving the life of the mother when a serious bug is present - it occurs in women who have no such infection.

The team at Imperial College London said they had found a way of effectively shutting down this reaction.

Professor Philip Bennett, lead researcher from the Clinical Institute of Obstetrics and Gynaecology at Imperial College London, said: "We are excited about the findings of this research as we have now discovered how to block a key pathway which leads to premature birth.

"Although more research needs to be done, we believe this is a step forward in the development of treatments to prevent premature birth."

Dr Yolande Harley, deputy director of research at Action Medical Research, which funded the study, said: "This research will lead to improvements in understanding the mechanisms that cause premature birth and its impact could be significant if treatments that block this pathway are shown to prevent premature labour."

Bliss Chief Executive Andy Cole said: "We welcome this interesting piece of research and anything that helps us better understand the causes of premature birth.

"This is a step in the right direction. However, there is still much more to do to prevent babies being born too soon."

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