世界各地でヒ素汚染という時限爆弾に直面/砒素中毒

世界各地でヒ素汚染という時限爆弾に直面
主に途上国の1億4000万人の人々が飲料水からのヒ素中毒の危機。
画像 将来はガンの発生率が上昇する。南西アジアが過半数。米を主食とする汚染地域でも健康被害が出現。70カ国以上、地球規模で問題。ヒ素の摂取から数十年経過してから肺・膀胱・皮膚のガンを発症する可能性がある。高濃度のヒ素に汚染された飲料水を摂取すると長期間経過してから、1割がガンで死亡する、これはどんな環境汚染よりも高い死亡率である。1980年代に初めて、バングラデシュとインド西ベンガル州で健康問題が発生した。この時は surface water の汚染が問題で、井戸水は問題視されなかった。この金属は土壌に自然に含まれ、地下水へと浸透するが、細菌が何らかの関与をしている(?)。その後、世界中で広範囲の汚染が判明した。バングラデシュでは5000万人が影響を受ける。
 北米や欧州では水道水が使用されるためそれほどの問題になっていないが、英国でも個人所有の井戸では検査が必要。深い井戸を掘ったり、精製したり、検査で安全確認をしたりといった対策が必要となっている。アジアの米作地帯では、土壌から米へと濃度が10倍に濃縮されることと主食としていることで問題が大きい。英国人は平均で1日10-16gの米を摂取しているが、バングラデシュ系の人は300g食べている。
 米に含まれるヒ素濃度からみると、日本も汚染地区と言うことになる。

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ヒ素
出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
ヒ素(ひそ、砒素、英語 arsenic):原子番号 33 の元素。元素記号は As。第15族(窒素族)の元素の一つ。灰色ヒ素(最も安定)、黄色ヒ素、黒色ヒ素の3つの同素体が存在する。灰色ヒ素(金属ヒ素)は1気圧下において 615 ℃で昇華する。用途:生物に対する毒性が強いことを利用して、農薬、木材防腐に使用される。III-V族半導体であるガリウムヒ素 (GaAs) は、発光ダイオードや通信用の高速トランジスタなどに用いられている。ヒ素化合物であるサルバルサンは、抗生物質のペニシリンが発見される以前は梅毒の治療薬であった。中国医学や韓国医学では、硫化ヒ素である雄黄や雌黄はしばしば解毒剤、抗炎症剤として製剤に配合される。
人体への影響:単体ヒ素およびほとんどのヒ素化合物は、人体に非常に有害である。飲み込んだ際の急性症状は、消化管の刺激によって、吐き気、嘔吐、下痢、激しい腹痛などがみられ、場合によってショック状態から死に至る。慢性症状は、剥離性の皮膚炎や過度の色素沈着、骨髄障害、末梢性神経炎、黄疸、腎不全など。慢性ヒ素中毒による皮膚病変としては、ボーエン病が有名である。単体ヒ素及びヒ素化合物は、毒物及び劇物取締法により医薬用外毒物に指定されている。
ヒ素およびヒ素化合物は WHO の下部機関 IRAC より発癌性がある (Type1) と勧告されている。
一方でヒ素化合物は生体内にごく微量が存在しており、人体にとって微量必須元素で、生存には必要であると考えられている。[1][2] ただし、これは一部の無毒の有機ヒ素化合物の形でのことである。低毒性の、あるいは生体内で無毒化される有機ヒ素化合物にはメチルアルソン酸やジメチルアルシン酸などがあり、魚介類や海草類に多く含まれる。さらにエビには高度に代謝されたアルセノベタインとして高濃度存在している。とはいえ、必要量と毒性発現量の差は小さいものが多い為、サプリメントとして積極的に摂る必要はない。
森永ヒ素ミルク中毒事件では粉ミルクにヒ素が混入したことが原因で、多数の死者を出した。
2004年には英国食品規格庁がヒジキに無機ヒ素が多く含まれるため食用にしないよう英国民に勧告した。これに対し、日本の厚生労働省はヒジキに含まれるヒ素は極めて微量であるため、一般的な範囲では食用にしても問題はないという見解を出している。[3]
また、土壌汚染対策法において、ヒ素およびその化合物は第2種特定有害物質に定められている。

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Last Updated: Thursday, 30 August 2007, 09:13 GMT 10:13 UK
World facing 'arsenic timebomb'
http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6968574.stm
By Richard Black
Environment correspondent, BBC News website

Farmer. Image: AFP
About 50 million people are affected in Bangladesh

About 140 million people, mainly in developing countries, are being poisoned by arsenic in their drinking water, researchers believe.

Speaking at the Royal Geographical Society (RGS) annual meeting in London, scientists said this will lead to higher rates of cancer in the future.
South and East Asia account for more than half of the known cases globally.
Eating large amounts of rice grown in affected areas could also be a health risk, scientists said.
"It's a global problem, present in 70 countries, probably more," said Peter Ravenscroft, a research associate in geography with Cambridge University.
"If you work on drinking water standards used in Europe and North America, then you see that about 140 million people around the world are above those levels and at risk."
Testing time
Arsenic consumption leads to higher rates of some cancers, including tumours of the lung, bladder and skin, and other lung conditions. Some of these effects show up decades after the first exposure.

I don't know of one government agency which has given this the priority it deserves
Allan Smith

"In the long term, one in every 10 people with high concentrations of arsenic in their water will die from it," observed Allan Smith from the University of California at Berkeley.
"This is the highest known increase in mortality from any environmental exposure."
The international response, he said, is not what the scale of the problem merits.
"I don't know of one government agency which has given this the priority it deserves," he commented.
The first signs that arsenic-contaminated water might be a major health issue emerged in the 1980s, with the documentation of poisoned communities in Bangladesh and the Indian state of West Bengal.

Plates of rice. Image: AFP
Rice plants absorb arsenic from the soil as they grow

In order to avoid drinking surface water, which can be contaminated with bacteria causing diarrhoea and other diseases, aid agencies had been promoting the digging of wells, not suspecting that well water would emerge with elevated levels of arsenic.
The metal is present naturally in soil, and leaches into groundwater, with bacteria thought to play a role.
Since then, large-scale contamination has been found in other Asian countries such as China, Cambodia and Vietnam, in South America and Africa.
It is less of a problem in North America and Europe where most water is provided by utilities. However, some private wells in the UK may not be tested and could present a problem, Mr Ravenscroft said.
Problems abroad
Once the threat has been identified, there are remedies, such as as digging deeper wells, purification, and identifying safe surface water supplies.
As a matter of priority, scientists at the RGS meeting said, governments should test all wells in order to assess the threat to communities.
"Africa, for example, is probably affected less than other continents, but so little is known that we would recommend widespread testing," said Peter Ravenscroft.
His Cambridge team has developed computer models aimed at predicting which regions might have the highest risks, taking into account factors such as geology and climate.

画像Sign at lake. Image: Getty
Arsenic contamination can be a problem in parts of the US

"We have assessments of the Ganges and Brahmaputra river basins, for example, and then we look for similar basins elsewhere.
"There are similar areas in Indonesia and the Philippines, and very little evidence of tests; yet where there has been some testing, in (the Indonesian province of) Aceh for example, signs of arsenic turned up."
Asian countries use water for agriculture as well as drinking, and this too can be a source of arsenic poisoning.
Rice is usually grown in paddy fields, often flooded with water from the same wells. Arsenic is drawn up into the grains which are used for food.
Andrew Meharg from Aberdeen University has shown that arsenic transfers from soil to rice about 10 times more efficiently than to other grain crops.
This is clearly a problem in countries such as Bangladesh where rice is the staple food, and Professor Meharg believes it could be an issue even in the UK among communities which eat rice frequently.
"The average (British) person eats about 10g to 16g of rice per day, but members of the UK Bangladeshi community for example might eat 300g per day," he said.
The UK's Food Standards Agency is currently assessing whether this level of consumption carries any risk.
Richard.Black-INTERNET@bbc.co.uk

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バングラデシュ産米の砒素濃度
http://www.asia-arsenic.net/hironaka/askome-j.htm
画像まとめ
 バングラデシュの砒素汚染地の米に含まれる砒素濃度は非汚染地区の2~3倍の0.3ppm程度であり,日本産の米中の0.25ppmと大きな差はなく,健康に影響がでる濃度とは思われない.
 中には1ppmに近いものも見られるが,これら汚染地区の米はブレンドして砒素濃度を下げるか,高濃度の生産者の米を識別し,流通から取り除く必要があると考えられる.

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