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zoom RSS ウェストバージニアの地域精神医療/米国医療事情

<<   作成日時 : 2009/04/18 00:55   >>

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 ウェストバージニアの地域精神医療の悪化するシステムに600万ドルの財政支援を追加する法案に署名するよう知事は迫られている。
画像 ウェストバージニアのシステムは国内でも最悪のものの一つとされ、州議会は資金増加への最初のステップとして2009精神衛生安定法と呼ばれる法案を満場一致で承認した。知事サイドは法案により何をするかをきめてはいず、公式に受け取ってから決めるとしている。
 精神衛生を監督する州保健福祉局は、13の私的な地域精神衛生センターに資金投入することになるだろうという。私的な精神衛生施設への返還レートの引き上げが必要である。
 州政府は、地域センターへの2800万ドルを含め精神衛生医療に現在1億6200万ドルを使っている。最近15年間で年1億ドル以上の地域精神衛生医療プログラムの削減をしてきた。その結果、地域医療を提供する民間会社が破産し、多くの施設は閉鎖に追い込まれた。治療必要な精神疾患患者が刑務所か2つの州立精神病院に追いやられた。
 昨年のオンブズマンの報告では、州立病院の1つのベイトマン病院は常に収容能力を超えており、患者を事務所を改造して簡易ベッドに入れ、従業員は時間外勤務を強制されて異様な状態にあるとしている。
 地域精神医療プログラムにもっと投資することで長い目で見れば州予算の節約になり、刑務所や州立病院に入ることを防止できるのではないかという主張がされている。
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Help Is Sought for West Virginia Health System
http://www.nytimes.com/2009/04/16/us/16west.html
By SEAN D. HAMILL
Published: April 15, 2009

Advocates of community mental health care in West Virginia are urging Gov. Joe Manchin III to sign a bill that would add $6 million in financing to what they say is a deteriorating system of care.

In the face of recent reports that characterized West Virginia’s system for treating the mentally ill as one of the worst in the country, the state’s House and Senate unanimously approved the bill, known as the Mental Health Stabilization Act of 2009, as a first step toward future increases in financing.

“Over the years we have swept this under the rug, and you just can’t do that any more,” said a Democratic state senator, Walt Helmick, chairman of the Senate Finance Committee and one of the lead sponsors of the bill.

A spokesman for Mr. Manchin said that the governor, a Democrat, has not decided what to do with the bill and that he would review the measure when he officially received it sometime this week. Once he receives the bill, he has five days to veto it, or it becomes law, with or without his signature.

The State Department of Health and Human Resources, which oversees the care of the mentally ill, objects to a provision in the bill that would result in most of the money going to 13 privately run regional mental health centers in the state, said John Law, a department spokesman.

“What it amounts to is an earmark,” Mr. Law said. “I think everybody agrees we need to increase our rates” of reimbursement for private mental health providers. He added, “It’s just a matter of finding the money and the way to do it.”

The state currently spends $162 million on mental health care, including $28 million for the regional centers.

Advocacy groups estimate that the state has cut more than $100 million a year from mental health care over the last 15 years, including from the community mental health programs.

The result has been a series of bankruptcies of the private companies that provide community treatment, resulting in the closings of numerous facilities. That has driven people with mental health needs either into jail or to the state’s two mental hospitals.

A report from the state’s ombudsman last year found that one of the two state hospitals, Bateman Hospital, was routinely over its 90-patient capacity and that as a result patients were housed on cots in converted offices, employees were forced to work overtime and a generally chaotic atmosphere was fostered.

“We’re slowly going back to the warehousing of the mentally ill,” said Tom Susman, a lobbyist for the West Virginia Behavioral Health Care Providers’ Association, which pushed for new bill. “That’s been frustrating because the solution is really clear.”

Advocates believe putting more money into the community mental health programs will save the state money in the long run and will prevent those in need from ending up either in jail or at a state hospital.

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